Nuestros corazones tramposos

Rusty Wright


¿Cuáles son las raíces de la deshonestidad?
¿Por qué hace trampa la gente?
¿Cómo afecta a la sociedad el engaño?
Si existe una solución, ¿cuál es?

El engaño y el hacer trampa es algo que está fuera de control en Estados Unidos. Simplemente pregunte a los comerciantes, educadores e inversores. Del aula a la sala de reunión, de las gasolineras a los aviones, gente de todas partes intenta obtener algo que no le corresponde por derecho.

El Wall Street Journal ha informado acerca de una racha de engaños de poca monta realizados por personas, desde pasar sin pagar por la caseta de peaje de una carretera hasta quedarse con los cubiertos de plata de un restaurante.{1}

Un empleado de una cadena de televisión de Los Angeles describió la emoción que sintió al deslizarse en un asiento de primera clase desde su asiento de clase económica en un avión. "Era excitante", explicó, describiendo su cambio de clase. "Me sentía como si hubiera robado un banco".

Un restaurante de Las Vegas perdió 10.000 dólares en ceniceros hurtados durante sus primeras dos semanas de operación. Un ingeniero de Nueva Jersey se rehúsa a pagar en las casetas de peaje automatizadas porque considera que los sistemas de peaje están mal diseñados y son irritantes. El estado estableció un mal sistema, razona, así que "uno tiene que aprovecharse de él". Los almacenes generales informan sobre enormes pérdidas provocadas por clientes que "cargan y huyen", o sea que llenan sus tanques con combustible y se van sin pagar.

Una cadena de teatros con sede en Knoxville está atenta a personas que hacen trampa con los descuentos; compran boletos por teléfono con descuentos indebidos para ciudadanos mayores con la esperanza de que los controles de boletos no se den cuenta. Hay personas que compran vestidos de fiesta y herramientas eléctricas, las usan y las devuelven pidiendo reintegro. Un librero de California lamenta que haya clientes que intentan obtener reembolsos por el precio completo de libros que han comprado en tiendas de descuento. "Deberían enviarlos a Miss Manners [una popular columnista de Estados Unidos que escribe sobre buenas costumbres y etiqueta]", dice ella. {2}

Hay figuras destacadas del deporte que han quedado marcadas por su comportamiento impropio de un ciudadano. George O'Leary perdió su trabajo como entrenador en jefe de fútbol de Notre Dame a la semana de su contratación por inflar su currículum. La presidenta del Comité Olímpico de Estados Unidos, Sandra Baldwin, renunció luego de confesar que mintió respecto de sus antecedentes académicos.{3} Irregularidades similares llevaron al despido o renuncia del director atlético de Dartmouth, la entrenadora de baloncesto de Vanderbilt y varios entrenadores asistentes universitarios.{4}

Los golfistas no solo acomodan la posición de la pelota, sino que algunos evitan pagar costosas cuotas introduciéndose sin permiso en la canchas.

Sé algo de la ética de las canchas de golf. Mi hogar de la niñez en Miami estaba al lado de una cancha de golf. Cada tanto, caían pelotas perdidas en nuestro jardín. Los niños de la vecindad decidieron que una pelota podía ser apropiada si el jugador pasaba al lado sin recuperarla. Pero era completamente ético, decidimos, cubrir la pelota con una gran hoja de almendro hasta que pasara el golfista.

¿Cuáles son las raíces de la deshonestidad? ¿Por qué hace trampa la gente? ¿De qué forma afecta a la sociedad el engaño? ¿Existe una solución? ¿Cuál es?

Trampas en la universidad

¿Qué papel juega la educación? El presidente de Duke University, Nannerl Keohane, dice que el 45 por ciento de los estudiantes de Duke han hecho trampa al menos una vez mientras estuvieron en la universidad. U.S. News and World Report citó a un estudiante de Duke que plagió una tarea. "No es gran cosa, porque es simplemente una tarea sin sentido. No es un examen final o de mitad de año".{5}

El Centro para la Integridad Académica (CAI) informa que:

La Internet amplia la comodidad y las opciones. El acceso a la Web y una tarjeta de crédito pueden comprar trabajos trimestrales preparados o escritos a medida. Sin embargo, las trampas cibernéticas pueden salir mal.

Hay búsquedas por computadora especiales que permiten que profesores suspicaces descubran las fuentes originales en solo minutos. {7}

El Centro para la Integridad Académica informe acerca de una investigación de casi 4.500 estudiantes de escuelas secundarias de 25 escuelas durante 2000-2001. Setenta y cuatro por ciento reconoció que "hizo trampa considerable en exámenes", 72 por ciento "hizo trampa considerable en tareas escritas". Más de la mitad admitió haber usado algún tipo de plagio por Internet.{8}

Es bastante malo cuando los estudiantes hacen trampa para mejorar su condición académica.

Es un desastre cuando los maestros y administradores lo instrumentan. Las denominadas "pruebas críticas", donde hay mucho en juego, han tentado a algunos educadores para que hagan trampa para mantener su trabajo, obtener una paga por mérito o aun preservar su escuela. Algunos estados basan sus asignaciones financieras en los resultados de las pruebas escolares. Los administradores que están preocupados por los recortes financieros instan a los maestros a brindar lo que podríamos llamar "asistencia indebida".

Stacey Moscowitz, una maestra de la ciudad de Nueva York, entregó a sus alumnos las respuestas a las pruebas, lo que levantó sus puntajes y la posición académica de la escuela. Ella dice que el director de la escuela alentó esta práctica. Más tarde, Moscowitz sintió que había engañado a sus chicos. Los estudiantes que necesitaron enseñanza compensatoria no calificaron para recibirla por los puntajes artificialmente altos de sus pruebas.

Moscowitz hizo sonar la alarma, lo que impulsó una investigación de Edward Stancik, un investigador independiente del Distrito Escolar de la ciudad de Nueva York. Entre los métodos descubiertos estaba el del "papel borrador": los estudiantes daban el examen en papel borrador, una maestra corregía las respuestas, y luego éstas eran pasadas a las hojas de respuestas estandarizadas, a fin de no reflejar las borraduras. En el método de "prueba grupal", los estudiantes decían en voz alta las respuestas, el grupo se ponía de acuerdo en cuál era la correcta, y todos ponían esa respuesta.{9}

Tramposos corporativos

Las trampas corporativas han tenido efectos devastadores. Los escándalos corporativos en EE.UU. han hecho que miles de empleados pierdan sus trabajos mientras las acciones se iban a pique y los ejecutivos corporativos salían esposados. Enron, WorldCom, Arthur Andersen, AOL Time Warner, Adelphia, Xerox... A veces las modalidades de los escándalos financieros pueden ser confusas.

Considere una simple ilustración. Suponga que usted quiere que su banco local le preste dinero para que pueda comprar el hogar de sus sueños. Para el banco, esta es una forma de hacer dinero. Ellos quieren evaluar el riesgo de invertir en usted para asegurarse de que pueda devolverles el dinero fielmente y con intereses. Así que verifican su crédito, sus ingresos, sus activos y sus deudas, y le hacen completar una gran cantidad de formularios.

Suponga que usted engaña a su banco haciéndole creer que su condición financiera es mejor que la que realmente es. Le miente en cuanto a sus ingresos y su endeudamiento. Ellos le creen y le prestan los fondos. Usted compra su castillo y luego no puede cumplir con los pagos. Deja de pagar el préstamo, se declara en bancarrota y el banco pierde su dinero.

Las corporaciones que maquillan sus libros parecen mejores inversiones de lo que realmente son. Los inversores compran sus acciones, lo que hace subir el precio y enriquece a dirigentes que lucran personalmente con la apreciación de las acciones. Cuando quedan expuestas las irregularidades, las compañías expresan de otra forma sus ganancias y endeudamiento reales y echan empleados. Los inversores, al darse cuenta de que han sido engatusados, venden sus acciones. El precio de las acciones se desploma. Los inversores ponen en tela de juicio la sinceridad de las demás corporaciones y son reacios a comprar. El sistema de mercado tambalea.

Michael Kopper, el primer ex ejecutivo de Enron condenado, se declaró culpable de lavado de dinero y conspiración para cometer fraude telegráfico. Acordó entregar 12 millones de dólares de ganancias mal habidas en un arreglo entre fiscalía y defensa. Esto fue poca consolación para los miles de empleados de la empresa que perdieron sus trabajos y el valor de sus inversiones ante la caída de Enron.{10}

El presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, resumió para el Congreso el impacto de las corrupciones en la nación: "El fraude es robo... No es distinguible de entrar en un banco y robar algo. Nuestro sistema capitalista de mercado libre no puede funcionar en un entorno en el que el fraude y las declaraciones falsas son elementos críticos, porque la confianza es esencial para que funcione ese sistema".{11}

Los directores generales corruptos manejan un poder similar a las "armas de destrucción masiva", dijo el profesor de Contabilidad de University of Minnesota, Brian Shapiro.{12} El defensor de los derechos de los consumidores Ralph Nader lo llamó "avaricia con anabólicos".{13}

Los costos de hacer trampa

El engaño epidémico tiene costos importantes. ¿En quién puede uno confiar?

La revista Time comparó lo que recibieron ejecutivos de siete compañías en problemas (por venta de acciones y por cesantía) con lo que obtuvieron sus accionistas.{14}

John Rigas, de Adelphia, obtuvo 4,2 millones de dólares por cesantía. Cuando Adelphia se presentó en bancarrota, sus acciones valían 14 centavos, una declinación de más del 99 por ciento en un año, aproximadamente. Jeffrey Skilling, de Enron, obtuvo 78 millones de dólares en venta de acciones entre 2000 y 2002. Los accionistas, una compañía en bancarrota. Gary Winnick, de Global Crossing, vendió 273 millones de dólares en acciones entre 2000 y 2002. La compañía quebró.

¿Han estado aumentando las primas de su seguro médico? Parte del incremento podría estar contrarrestando pérdidas por corrupción. Nombres importantes en el cuidado de la salud como Columbia/HCA, National Health Laboratories y GlaxoSmithKline han pagado millones en multas para llegar a acuerdos en acusaciones o investigaciones por facturaciones o fraudes.

Si bien los escándalos contables corporativos pueden parecer complejos, la crisis en el cuidado de la salud involucra robos abiertos como cobrar en exceso por el cuidado hospitalario. Este juego lucrativo ha llegado a atraer a criminales de la droga y a la mafia rusa.

Cada año, se realizan cuatro mil millones de transacciones por cuidado de la salud, valorados en 1,5 billones de dólares. Los expertos piensan que entre 3 y 10 por ciento de esto representa fraude. Las primas se van a las nubes y los empleadores reducen o eliminan beneficios de la compañía. Algunos han dicho que la industria del cuidado de la salud sufre de una enfermedad terminal.{15}

Los ladrones de identidad usan computadoras para fisgonear. El mayor robo de identidad de la historia de EE.UU. recogió información de 30.000 personas. Los ladrones usaron los datos pirateados para succionar cuentas bancarias y de tarjetas de crédito. El fiscal describió la situación como "la peor pesadilla de todo estadounidense, multiplicada decenas de miles de veces".{16}

Las trampas que tal vez comiencen en la escuela pueden tener efectos desastrosos en la sociedad. El presidente de Duke, Keohane, resume adecuadamente: "... una educación que involucra el engaño en vez del aprendizaje... no es ninguna educación... En el mundo real, cuando uno se propone construir un puente o redactar un documento legal, o iniciar una cirugía de cerebro, solo saber cuál debería ser el resultado sirve de muy poco para llevarlo a cabo; ¡compadezcámonos de los pobres pacientes y clientes!".{17}

La psicología del engaño

¿Por qué hace trampa la gente? Algunos buscan la emoción de ganarle al sistema. Otros quieren llegar a fin de mes, protestar por los precios elevados o lograr metas difíciles y tal vez inalcanzables.

La condena de la actriz Winona Ryder por robar una tienda generó preguntas de por qué una persona rica querría robar artículos que podría costearse fácilmente. A menudo, la ansiedad o la depresión acompañan la cleptomanía. La emoción del robo puede calmar un profundo dolor emocional. Hay jóvenes que han robado tiendas porque uno de sus pares lo desafiaron a hacerlo.{18}

El deseo de aprobación, de progreso, o no querer pasar vergüenza, todos influyen en la autoestima. La gente a veces asume riesgos tontos para sentirse bien con ellas mismas.

Al parecer, las raíces obvias de la deshonestidad son el egocentrismo y las normas permisivas. La Comisión de Valores (Securities and Exchange Commission) comenzó a exigir a los directores generales de las principales compañías que afirmen personalmente "por escrito, bajo juramento y para su publicación" que sus informes corporativos eran "completos y precisos". {19}

La reestructuración de las relaciones comerciales para evitar conflictos de interés podría reducir la tentación. Los duros castigos -suspensión, expulsión, procesamiento- pueden ayudar a demorar la hemorragia moral. Los fuertes modelos a imitar, el apoyo de los pares y los códigos éticos son importantes. Elizabeth Dole, ahora senadora de EE.UU., dijo a estudiantes que se graduaban:

"A fin de cuentas, es la brújula moral de ustedes la que sirve mucho más que cualquier saldo bancario, cualquier currículum y sí, que cualquier diploma".{20}

En última instancia, la honestidad es un tema individual. El presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, dijo al Congreso que "una avaricia infecciosa" había influido en los escándalos corporativos. "La avaricia no es una cuestión de los negocios", enfatizó, "sino un tema de los seres humanos".{21}

Durante mi segundo año en la universidad sustraje un balde plástico de detrás del atril del salón de conferencias de psicología. Había estado ahí cada día durante el semestre. "Nadie lo quiere. Merece que alguien que se lo lleve", me convencí. Lo usé para lavar mi coche.

Dos años después, encontré una declaración de uno de los primeros seguidores de Jesús: "Si confesamos nuestros pecados, él [Dios] es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad" (1 Juan 1:9). No solo necesitaba reconocer mi hurto ante Dios. Debía hacer restitución.

Había perdido mi botín mucho tiempo atrás, así que compré un balde nuevo y lo llevé con mucha vergüenza una tarde a la universidad. Al no encontrar a nadie en el edificio de psicología ante quien confesarme, dejé el balde en el armario de limpieza con una nota explicativa. Tal vez el conserje lo leyó. Mi conciencia estaba limpia.

Un compromiso espiritual sólido puede ayudar a desarrollar la fortaleza interior para resistir la tentación y actuar honorablemente. Puede brindar normas razonables para la sociedad civil. Y puede traer perdón y poder para recuperarse del fracaso personal.

Notas

  1. Eileen Daspin, "The Cheater Principle," The Wall Street Journal, August 25, 2000, pp. W1, W16.
  2. Las ilustraciones y citas anteriores son de esta obra.
  3. The Associated Press, "Wilson Firing Reportedly Due to Discrepancies en Bio, AOL News, June 29, 2002.
  4. The Associated Press, "Fayetteville State Fires Coach for Falsifying Resume," AOL News, August 6, 2002.
  5. Nannerl O. Keohane, "A Climate for Honor," DUKE Magazine, May-June 2000, p. 20.
  6. Resumen de una investigación de Center for Academic Integrity.
  7. Peter Dizikes, "Pay Grades," ABCNews.com, May 7, 2002; Robert J. Bliwise, "A Matter of Integrity," DUKE Magazine, May-June 2001, p. 3.
  8. Investigación de Center for Academic Integrity, loc. cit.
  9. NewsHour with Jim Lehrer, "Cheating Teachers," PBS.org, April 26, 2000.
  10. Kristen Hays, "Experts: Greed Led to Enron Crash," The Associated Press, AOL News, August 23, 2002.
  11. Reuters, "Highlights of Greenspan Q&A to US House Panel," AOL News, July 17, 2002.
  12. Nancy Gibbs, "Summer of Mistrust," TIME.com, July 22, 2002.
  13. Ralph Nader; Matthew Cooper, "10 Questions for Ralph Nader, TIME.com, July 31, 2002.
  14. "Seven Top Executives with No Retirement Woes," TIME, July 29, 2002, p. 31.
  15. Información sobre el cuidado de la salud tomada de Carl Quintanilla, "Health-care industry rife with fraud," MSNBC.com, November 12, 2002. No aparece la fecha de este artículo en el sitio Web, pero accedí a él en noviembre de 2002 y estoy suponiendo que 2002 es el año correcto de la publicación.
  16. Larry Neumeister, "U.S. Charges 3 in Historic ID Theft Case," The Associated Press, AOL News, November 25, 2002.
  17. Keohane, loc. cit.
  18. Nadya Labi, "Why Did She Do It?" TIME.com, November 12, 2002.
  19. Calvin Woodward, "Corporate Ledgers Teach a Few Tricks," The Associated Press, AOL News, June 21, 2002.
  20. "Quad Quotes: Heard Around Campus," DUKE Magazine, July-August 2000, p. 56.
  21. Jeannine Aversa, "Greenspan Chastises Misleading Execs," The Associated Press, AOL News, June 17, 2002.

Este artículo apareció por primera vez en el número de septiembre/octubre de 2003 de Plain Truth Online (ptm.org)

Traducción: Alejandro Field